La maladie existe sous différentes formes mais la plus fréquente est la rosacée de type 1 (couperose), caractérisée par des rougeurs, de petits vaisseaux sanguins apparents, une sensation de brûlure et des démangeaisons.

La rosacée survient à plusieurs endroits sensibles et commence généralement par une rougeur au centre du visage, sur les joues, le nez, le front, mais parfois aussi dans le cou, sur les oreilles et sur le cuir chevelu.